אבטה בריהון נולד ב-1967 באדיס אבבה, בירת אתיופיה. סמוך לביתו שכנו בית הספר למוזיקה של אוניברסיטת אדיס אבבה ומחנה צבאי. בריהון הילד נמשך לצלילי נשיפת המארש שבקעו מהבסיס הצבאי הסמוך. בבית הספר למוזיקה של אדיס אבבה נחשף לראשונה לתקליטי ג'אז מערבי של צ'ארלי פארקר ואחרים. בגיל 16 התגייס בריהון לתזמורת הצבאית האתיופית, עמה ניגן בסקסופון ברחבי המדינה ובגוש הקומוניסטי. הוא אף נשלח לנגן בצפון קוריאה כתשורה ממנגיסטו לרגל יום הולדתו של הרודן קים איל סונג.‏‏ פרק זה בחייו הסתיים כעבור שש שנים, כשהתזמורת נקלעה למארב של החזית הדמוקרטית המהפכנית האתיופית, המורדים כנגד המשטר. בהתקפה הממושכת על אוטובוס התזמורת נהרגו מרבית הנגנים ובריהון נפצע משני קליעים.

לכתבה המלאה...